Misverstanden over roken

Over de giftigheid van tabak doen heel wat misverstanden de ronde.

Sommige rokers denken onterecht dat dunne beedies (Indische sigaretten die in bladeren zijn gerold) minder ongezond zijn, of dat een pijp, pruimtabak en een waterpijp veel minder gevaarlijk zijn dan sigaretten. Dat klopt echter allemaal niet. Het is belangrijk dat je beseft dat tabak, in welke gebruiksvorm ook, het risico op problemen met je gezondheid vergroot.

Zijn "light" sigaretten minder gevaarlijk? Nee!

De termen ‘light’ en ‘extra light’ zijn inmiddels verboden, omdat ze als bedrieglijk worden beschouwd. Het is bewezen dat die termen de consumptie alleen maar aanwakkerden en tot dieper inhaleren leidden.

Zijn de toegevoegde stoffen in een sigaret veilig? Nee!

Toegevoegde stoffen zijn bijzonder verraderlijk en giftig:

    • Om de nicotineverslaving te versterken, worden ammoniakverbindingen gebruikt.
    • Om de smaak van sigaretten te verbeteren, worden chocoladearoma’s toegevoegd (die het bijkomende kenmerk hebben dat ze de luchtwegen verwijden, waardoor de rook beter binnendringt).
    • Om irritaties van de keel als gevolg van de rook te verzachten, wordt menthol gebruikt.

Er bestaan zelfs additieven die de geur en de zichtbaarheid van de rook in de lucht moeten maskeren… en die meteen ook de mensen die niet roken vergiftigen!

Zijn mentholsigaretten minder gevaarlijk? Nee!

De zogenaamde milde ‘menthols’ zijn in feite nog gevaarlijker dan de klassieke sigaretten. Door aan sigaretten menthol toe te voegen, wil de fabrikant vooral jonge rokers verleiden en de consumptie stimuleren.
De rook is lekker van smaak, waardoor je de neiging krijgt om nog dieper te inhaleren. Zo dringen de chemische stoffen nog dieper in je longen. Het is logisch dat daardoor meer kankers voorkomen die diep in de longen zitten.

Zijn roltabak en cigarillo’s minder giftig? Nee!

Ook over roltabak doen heel wat verkeerde ideeën de ronde. Misschien gebruik je roltabak omdat het goedkoper is, én omdat je denkt dat het minder kwaad kan omdat het een ‘natuurlijker’ product is. Niets is minder waar. Roltabak kost misschien wel minder, maar is een stuk schadelijker voor je gezondheid.
Qua giftigheid komt één gerolde sigaret (en ook één cannabisjoint) overeen met een paar klassieke sigaretten.

Hoe komt dat? Door een specifiek chemisch bereidingsproces van de tabak, en doordat het niet volledig verbranden van de tabak – als je sigaret uitgaat – nog giftiger is.

De verbranding van tabak in gerolde sigaretten, sigaren en cigarillo’s produceert meer kankerverwekkende teerdeeltjes. Bovendien is hun concentratie aan nicotine hoger, in tegenstelling tot wat algemeen wordt aangenomen.

Als roker van sigaren zul je meestal, als je vroeger nooit sigaretten gerookt hebt, minder rook direct inhaleren, maar je ademt vervolgens wel het grootste deel van de uitgeblazen rook weer in.

Is een waterpijp niet gewoon geparfumeerde stoom? Nee!

Een waterpijp of nargileh is tegenwoordig heel hip, en wordt ook steeds populairder bij jongeren. Weinig mensen weten echter dat een waterpijp in feite erg giftig is.

Wat zit er dan precies in die 'gezellige' pijp? Een mengeling van ongeveer 30% tabak en 70% melasse, aangevuld met honing en vruchtenpulp. Dat mengsel wordt opgewarmd door kooltjes, en vervolgens gaat de rook door water voordat je die inademt.

Veel mensen denken dat rook die door water wordt gefilterd meteen ook minder schadelijk wordt. Jammer genoeg is dat niet het geval: de nicotine en de teerdeeltjes worden door niets tegengehouden.

Dat is wellicht de reden waarom shiazo zoveel succes kent. Een waterpijp zonder tabak lijkt immers ideaal!

Het principe lijkt op dat van de elektronische sigaret: het produceren van stoom met een smaakje. Het verschil bij shiazo is dat de dampen afkomstig zijn van poreuze steentjes die worden gemengd met melasse en een geparfumeerd aroma. Ze worden verwarmd op de gloeiende kooltjes van een waterpijp, waardoor een heel dichte stoom ontstaat.

Is shiazo dan ongevaarlijk? Dat mogen we nog niet stellen, want net als voor de elektronische sigaret zijn er nog geen giftigheidstests beschikbaar.

Wel opletten! Het is weliswaar gezellig om onder vrienden hetzelfde mondstukje te gebruiken, maar zo bevorder je het overdragen van ziektes, zoals herpes, virale hepatitis en tuberculose.

Is rookloze tabak zonder gevaar? Nee!

Pruimtabak en snuiftabak worden ‘rookloze’ tabak genoemd. Je rookt ze natuurlijk niet op, maar zijn ze daarom zoveel minder gevaarlijk?

Pruimtabak (chew) wordt verkocht als geperste bladeren. Ze worden vaak gearomatiseerd met kaneel, zoethout of munt. Door de zoete smaak zou je bijna denken dat het gewone kauwgom is.

Snuiftabak is een fijn poeder dat in kleine zakjes wordt verkocht. De bedoeling is dat je deze tabak opsnuift (snuff), maar dat wordt zelden gedaan. Snuiftabak wordt ook gearomatiseerd en meestal gebruikt zoals een tabakspruim.

Deze tabakvormen komen oorspronkelijk uit de Verenigde Staten (op het Amerikaanse platteland worden ze trouwens nog altijd gebruikt). In het begin van de twintigste eeuw kauwden baseballspelers tabak om te vermijden dat ze een droge mond kregen tijdens het spelen. Al snel bleek echter dat zij vaak letsels in de mond hadden die tot de ontwikkeling van kanker leidden.

Rookloze tabaksoorten, zowel in de vorm van bladeren als in poedervorm, bevatten nicotine en andere schadelijke additieven.

Behalve het esthetische aspect (je krijgt vlekken op je tanden die niet meer weggaan) zijn er ook reële gevolgen voor je gezondheid: je tandvlees kan zich terugtrekken tot op het bot en je loopt een hoog risico op mondkanker.

Het roken van cannabis kan geen kwaad? Nee!

Het actieve bestanddeel in cannabis is THC of tetrahydrocannabinol. THC maakt dopamine vrij in je hersenen, wat de vele psychische effecten verklaart.

Als je cannabis rookt, doe je dat natuurlijk om een lekker gevoel te krijgen, dat gaat van euforie tot slaperigheid. Regelmatig gebruik van cannabis leidt echter tot dezelfde risico’s als tabak (het wordt immers meestal met tabak gemengd) én risico’s van psychologische aard zoals psychosen.

Door cannabis te roken kun je bepaalde stoornissen, zoals angstgevoelens of een depressie, verergeren. In het ergste geval kun je zelfs, als je daar aanleg voor hebt, een aanval van schizofrenie krijgen.

Sommige rokers denken dat ze nog wel cannabis kunnen blijven roken als ze zijn gestopt met sigaretten. In feite vervang je dan het ene kwaad door het andere. De schadelijke effecten van cannabis zijn immers allang bewezen.

Hoe dan ook, cannabis kan je sigaret niet vervangen, want het wordt meestal met tabak gemengd… en daar zit uiteraard nicotine in.

Doorgaans wordt geadviseerd om eerst met cannabis te stoppen en vervolgens met gewone tabak. Voor sommige gebruikers zal het stoppen met cannabis niet gemakkelijk zijn. Specifieke opvolging kan dan nuttig blijken.

Zoek je nog meer informatie en/of hulp? Je kunt bellen op het nummer
078 15 1020 maandag-vrijdag10u-20u.
https://www.druglijn.be/